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Texas podría prohibir abortos de urgencia pese a directrices federales

Texas podría prohibir abortos de urgencia pese a directrices federales

Un tribunal federal de apelaciones dictaminó el martes que el gobierno de Estados Unidos no puede aplicar en Texas las directrices federales que obligan a los médicos de urgencias a practicar abortos si ello es necesario para estabilizar a los pacientes de urgencias, poniéndose así del lado del estado en una demanda que acusa a la administración del presidente Joe Biden de extralimitarse en sus funciones.

El fallo unánime de un panel del Tribunal de Apelaciones del 5º Circuito de Estados Unidos se produce en medio de una oleada de demandas centradas en determinar en qué casos se pueden practicar abortos en los estados cuyas prohibiciones del aborto contemplan excepciones para urgencias médicas.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos declinó hacer comentarios. La oficina del fiscal general de Texas, Ken Paxton, y dos asociaciones médicas antiaborto que impugnaron las directrices -la American Association of Pro-Life Obstetricians & Gynecologists y la Christian Medical & Dental Associations- no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

En julio de 2022, el gobierno de Biden publicó las directrices en las que afirmaba que la Ley de Tratamiento Médico de Urgencia y Trabajo de Parto Activo (EMTALA, por sus siglas en inglés), una ley federal que regula las salas de urgencias, puede requerir el aborto cuando sea necesario para estabilizar a una paciente con una urgencia médica, incluso en los estados en los que está prohibido.

La normativa llegó poco después de que el Tribunal Supremo de Estados Unidos revocara su histórica sentencia Roe frente Wade, que desde 1973 había garantizado el derecho al aborto en todo el país.

Texas y las asociaciones demandaron inmediatamente a la administración, alegando que la normativa interfería con el derecho de los estados a restringir el aborto.

En agosto de 2022, un juez de primera instancia les dio la razón, al considerar que la EMTALA no especificaba qué debía hacer un médico en caso de que la salud de la madre y la del feto estuvieran en riesgo, y que la prohibición del aborto en Texas «llenaba ese vacío» al incluir excepciones limitadas para salvar la vida de la madre o evitar lesiones corporales graves en algunos casos.

El juez de circuito Kurt Engelhardt, que escribió para el panel del 5º Circuito, se mostró de acuerdo, señalando que la EMTALA también contempla el requisito de atender el parto de un nonato y que correspondía a los médicos equilibrar las necesidades médicas de la madre y del feto, respetando al mismo tiempo cualquier ley estatal sobre el aborto.

La ley «no otorga un derecho incondicional a la madre embarazada a abortar», escribió.

La decisión del tribunal federal llega un mes después de que el más alto tribunal estatal de Texas fallara en contra de una mujer que pretendía abortar de urgencia su embarazo no viable.

El tribunal está estudiando otra demanda presentada por 22 mujeres sobre el alcance de la excepción médica de urgencia a la prohibición del aborto en Texas.

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