Hoy es 17 de Junio de 2024, Chihuahua, MX.

Durante las dos primeras décadas del siglo XXI, muchos productos de consumo en los estantes de las tiendas estadounidenses se volvieron menos costosos . Una ola de importaciones desde China y otras economías emergentes ayudó a reducir el costo de los videojuegos, camisetas, mesas de comedor, electrodomésticos y más. 

Esas importaciones llevaron a la quiebra a algunas fábricas estadounidenses y le costaron el empleo a más de un millón de trabajadores. Las tiendas de descuento y los minoristas en línea, como Walmart y Amazon, florecieron vendiendo productos de bajo costo fabricados en el extranjero. Pero los votantes se rebelaron. Molestos por fábricas cerradas, industrias en ruinas y un estancamiento salarial prolongado, los estadounidenses eligieron en 2016 a un presidente que prometió responder a China en materia comercial. Cuatro años después, eligieron otro. 

En esfuerzos separados pero superpuestos, el expresidente Donald J. Trump y el presidente Biden han tratado de reactivar y proteger las fábricas estadounidenses encareciendo la compra de productos chinos. Han gravado las importaciones de industrias heredadas que quedaron vaciadas durante el último cuarto de siglo, como la ropa y los electrodomésticos, y de otras más nuevas que luchan por crecer en medio de la competencia global con China, como los paneles solares .

La decisión de Biden el martes de codificar y aumentar los aranceles impuestos por Trump dejó en claro que Estados Unidos ha cerrado una era de décadas que abrazó el comercio con China y valoró las ganancias de los productos de menor costo por encima de la pérdida de productos geográficamente concentrados. Trabajos manufactureros. Una tasa arancelaria única encarna ese cierre: un impuesto del 100 por ciento sobre los vehículos eléctricos chinos , que comienzan con menos de 10.000 dólares cada uno y han aparecido en las salas de exposición de todo el mundo, pero han tenido dificultades para romper las barreras gubernamentales al mercado estadounidense. 

Los demócratas y los republicanos alguna vez unieron fuerzas para comprometerse económicamente con Beijing, impulsados por la teoría de que Estados Unidos se beneficiaría de la subcontratación de la producción a países que podrían fabricar ciertos bienes más baratos, en parte pagando bajos salarios a sus trabajadores. Los economistas sabían que algunos trabajadores estadounidenses perderían sus empleos, pero dijeron que la economía ganaría en general al ofrecer a los consumidores bienes de bajo costo y liberar a las empresas para invertir en industrias de mayor valor donde Estados Unidos tenía una ventaja en innovación. 

Los partidos ahora compiten para romper esos vínculos. Los legisladores han adoptado líneas cada vez más duras respecto de las prácticas laborales de China, el robo de propiedad intelectual de empresas extranjeras y los generosos subsidios a las fábricas que producen mucho más de lo que los consumidores chinos pueden comprar.

Información tomada de New York Times

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