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El intérprete de Los Angeles Dodgers para Shohei Ohtani fue despedido el miércoles por la tarde después de cuestionamientos sobre al menos $4.5 millones en transferencias bancarias enviadas desde la cuenta bancaria de Ohtani a una operación de apuestas que desencadenaron una serie de eventos.

Ippei Mizuhara, el viejo amigo e intérprete de Ohtani, contrajo deudas de juego con una operación de apuestas del sur de California que está bajo investigación federal, dijeron múltiples fuentes a ESPN. La forma en que perdió su trabajo comenzó cuando los periodistas le hicieron preguntas sobre las transferencias bancarias.

Inicialmente, un portavoz de Ohtani dijo a ESPN que el toletero había transferido los fondos para cubrir la deuda de juego de Mizuhara. El portavoz presentó a Mizuhara a ESPN para una entrevista de 90 minutos el martes por la noche, durante la cual Mizuhara expuso su relato con gran detalle. Sin embargo, mientras ESPN se preparaba para publicar la historia el miércoles, el portavoz desautorizó la cuenta de Mizuhara y dijo que los abogados de Ohtani emitirían un comunicado.

«Al responder a las recientes consultas de los medios, descubrimos que Shohei ha sido víctima de un robo masivo y estamos entregando el asunto a las autoridades», se lee en el comunicado de Berk Brettler LLP.

El portavoz se negó a responder más preguntas y el comunicado no especificó quién cree que perpetró el presunto robo.

Cuando ESPN le preguntó el miércoles por la tarde, después de la declaración de Berk Brettler, si había sido acusado de robo, Mizuhara dijo que le dijeron que no podía comentar, pero se negó a decir quién.

Los acontecimientos de esta semana se produjeron mientras investigadores federales están examinando la operación dirigida por el corredor de apuestas del sur de California Mathew Bowyer. Los pagos por transferencia bancaria fueron enviados desde la cuenta de Ohtani a un asociado de Bowyer, según múltiples fuentes y datos bancarios revisados por ESPN. Múltiples fuentes, incluida Mizuhara, le dijeron a ESPN que Ohtani no juega y que los fondos cubrieron las pérdidas de Mizuhara.

ESPN había revisado la información bancaria que mostraba el nombre de Ohtani en dos pagos de 500.000 dólares enviados en septiembre y octubre pasados.

Si bien las apuestas deportivas son legales en casi 40 estados, siguen siendo ilegales en California. Las casas de apuestas reguladas por el gobierno exigen que los apostadores paguen por adelantado sus apuestas, mientras que las casas de apuestas ilegales aceptan apuestas a crédito.

Fuentes cercanas a la operación de juego le dijeron a ESPN que Bowyer trató directamente con Mizuhara, quien realizó apuestas en partidos internacionales de fútbol y otros deportes, pero no en béisbol, a partir de 2021. Una fuente dijo que Bowyer estaba al tanto del nombre en las transferencias electrónicas, pero optó por no hacer ninguna pregunta mientras llegaran los pagos; sin embargo, la fuente dijo que Bowyer permitió que la gente creyera que Ohtani era un cliente para impulsar el negocio.

La abogada de Bowyer, Diane Bass, dijo a ESPN: «El señor Bowyer nunca conoció ni habló con Shohei Ohtani». Ella se negó a responder otras preguntas.

En la entrevista del martes organizada por el portavoz de Ohtani, Mizuhara, de 39 años, le dijo a ESPN que le pidió a Ohtani el año pasado que pagara su deuda de juego, que según múltiples fuentes se había disparado a al menos $4.5 millones. Mizuhara dijo que anteriormente había realizado apuestas a través de DraftKings y asumió que las apuestas realizadas a través de Bowyer eran legales.

«Obviamente, él [Ohtani] no estaba contento con eso y dijo que me ayudaría para asegurarse de que nunca volviera a hacer esto», dijo Mizuhara. «Decidió pagarlo por mí».

«Quiero que todos sepan que Shohei no tuvo ninguna participación en las apuestas. Quiero que la gente sepa que yo no sabía que esto era ilegal. Aprendí la lección de la manera más difícil. Nunca volveré a hacer apuestas deportivas».

Pero el miércoles por la tarde, Mizuhara le dijo a ESPN que Ohtani no tenía conocimiento de sus deudas de juego y que Ohtani no había transferido dinero al asociado de la casa de apuestas.

Mizuhara y Ohtani son amigos además de su relación profesional. Mizuhara ha traducido para Ohtani desde que la estrella se mudó a los EE. UU. en 2018, acompañando al jugador de dos vías en dugouts, vestidores, salas de jugadores, en viajes, en entornos mediáticos y en otros lugares, lo que lo hace muy reconocible para los fanáticos del béisbol. Ha sido el intérprete de Ohtani con los directores de equipo y entrenadores y revisa los informes de exploración con Ohtani durante los juegos. Los dos rara vez se separan: Mizuhara hace recados para el lanzador, lleva su botella de agua y está siempre tan presente que un compañero de equipo de Ohtani una vez se refirió al dúo como si tuvieran una «hermandad» que va más allá de la amistad.

Mizuhara tenía contrato con Los Angeles Angels cuando Ohtani jugaba allí y firmó con los Dodgers esta temporada baja. Mizuhara confirmó a ESPN que le pagan entre $300,000 y $500,000 al año.

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