La UNAM crea método para hallar SARS-CoV-2 en las aguas negras y alertar a las personas en riesgo

Ingenieros de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) desarrollaron un método para detectar fragmentos genéticos de SARS-CoV-2 en aguas residuales del país, que podría alertar a las personas sobre zonas de riesgo del nuevo virus.

Los ingenieros detallaron que el material hallado serviría como un sistema de alerta temprana, ya que permitiría identificar fragmentos genéticos del coronavirus de siete a 10 días antes de que las personas manifiestan síntomas.

“Es un método de alerta temprana que podría contribuir a la toma de decisiones, pues es posible saber en qué zonas (colonias, fraccionamientos, hospitales) aumentan los fragmentos del virus, lo que significa que son los lugares más afectados. Lo interesante es que conocemos el incremento de la infección días antes de que las personas tengan síntomas”, aseveraron Germán Buitrón Méndez y Julián Carrillo Reyes, integrantes del Laboratorio de Investigación en Procesos Avanzados de Tratamientos de Aguas (Lipata).

Los ingenieros destacaron que aunque el coronavirus es destruido por geles y jabones, trazas de material genético se conserva en las heces humanas y llega a las aguas residuales, por lo que ahí podrían convertirse en huellas que los expertos pueden detectar.

“A estas trazas se les realiza una prueba PCR (reacción en cadena de la polimerasa) y así se detecta y cuantifica el virus”, agregó la UNAM en un comunicado.

Tras identificar estos elementos, “lo asociamos con el número de personas infectadas”, detallaron los ingenieros.

Los universitarios detallaron que el PCR que se utiliza en las aguas residuales es similar al que se usa en humanos para detectar el virus, pero en las personas la muestra está concentrada y limpia.

“A estas trazas se les realiza una prueba PCR (reacción en cadena de la polimerasa) y así se detecta y cuantifica el virus”, agregó la UNAM en un comunicado.

Tras identificar estos elementos, “lo asociamos con el número de personas infectadas”, detallaron los ingenieros.}

Los universitarios detallaron que el PCR que se utiliza en las aguas residuales es similar al que se usa en humanos para detectar el virus, pero en las personas la muestra está concentrada y limpia.

“En aguas residuales los fragmentos genéticos están diluidos y con muchas interferencias que hay que quitar. Debemos concentrar los fragmentos y separarlos de otros residuos. Ya hemos realizado varias pruebas para poner el método a punto y aplicarlo”, detalló Buitrón Méndez.

Destacaron que el método ha estado listo desde abril, y las primeras pruebas se han efectuado en algunos puntos de la capital de Querétaro.

“Logramos correlacionar cómo de mediados de mayo a mediados de junio aumentaron los casos en sitios específicos de la ciudad de Querétaro, de la misma manera que lo mostraban los datos epidemiológicos”, aseveraron.

Añadieron que dicho método se lo han presentado al Sistema de Aguas de la Ciudad de México, para que pueda ser utilizado en la capital del país.

La UNAM puntualizó que el método forma parte de un esfuerzo conjunto con el Instituto de Ingeniería, el Tecnológico de Monterrey, la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas del Instituto Politécnico Nacional (IPN), la Facultad de Medicina de la UNAM, y el Instituto de Geología.

Los especialistas señalaron que el método constituye una alerta temprana, ya que “el aumento del virus en agua residual se traducen una semana o 10 días después en el ingreso de pacientes a hospitales”.

Fuente: Sin Embargo