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‘Máquina del tiempo’: Físicos rusos logran enviar partículas al pasado usando una computadora cuántica

Una computadora cuántica ha logrado viajar al pasado por una fracción de segundo en el curso de unos experimentos liderados por científicos rusos, que también han calculado la probabilidad de un viaje temporal semejante para un electrón en el espacio vacío interestelar, informa Phys.org.

En su obra, los investigadores de la Universidad de Física y Tecnología de Moscú consideraron la posibilidad de violar el segundo principio de la termodinámica.

“Esta ley está estrechamente relacionada con la noción de la flecha del tiempo, que postula la dirección del tiempo desde el pasado hacia el futuro”, comentó el autor principal, Gordéi Lesovik, director del laboratorio de física cuántica de la citada universidad.

De esta ley se desprende que un sistema aislado o bien se mantiene estático o evoluciona hacia el caos más que hacia el orden, lo que supone la irreversibilidad del tiempo.

Al respecto, Lesovik asegura que “hemos creado un estado que evoluciona en la dirección opuesta a la flecha del tiempo termodinámica”.

Retroceso espontáneo
Los investigadores decidieron comprobar si el tiempo puede retroceder espontáneamente, por lo menos para una partícula diminuta. Con este fin trabajan en la localización de un electrón solitario en el espacio vacío, usando la ecuación de Shrödinger, que gobierna el mundo cuántico.

Sus cálculos se basaron en la teoría de que el electrón difumina su localización —o la función de la onda cuántica— gradualmente en el espacio, sucumbiendo a la flecha temporal termodinámica.

Sin embargo, los científicos tomaron en cuenta la influencia de las fluctuaciones del fondo de microondas del espacio, capaz teóricamente en cierto momento de hacer retroceder la función de onda cuántica del electrón hacia un estado previo, en otras palabras, logrando que el electrón evolucione hacia el pasado.

Según sus cálculos este retroceso puede producirse solo durante 0,06 nanosegundos y en un lapso igual a la edad del universo, o 13.700 millones de años.

Algoritmos cuánticos
Para comprobar en la práctica esta posibilidad de violación de la segunda ley termodinámica, los investigadores rusos colaboraron con físicos del Laboratorio Nacional de Argonne (EE.UU.) y la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (Suiza) en una multitud de experimentos con una computadora cuántica de IBM.

En ellos utilizaron modelos de dos y luego tres cúbits —el cúbit (o bit cuántico) es una unidad mínima de información cuántica, análogo del bit en la informática— que pasaron por cuatro fases.

Inicialmente cada cúbit se ordenaba en un estado fundamental ‘0’, que correspondía al estado del electrón localizado en una región pequeña.
Igual que el electrón se difumina por el espacio cada vez más amplio, los cúbits siguen un orden cada vez más complicado de ceros y unos gracias a un programa especial de evolución cuántica.
Un programa especial modifica el estado del ordenador cuántico, de manera que imita un empujón a la evolución hacia atrás.
Se vuelve a lanzar la fase 2. Si el ‘empujón’ tiene éxito, la evolución no procede hacia el caos sino lo contrario, hacia el orden, la fase 1, en otras palabras: ‘el pasado’.
Los experimentos mostraron que en el 85% de los casos el sistema de dos cúbits regresó a la configuración inicial, mientras que en el sistema de tres el nivel de éxito fue del 49%. Los autores del estudio aluden a las imperfecciones de la actual computadora cuántica, que saben cómo ajustar.

“Nuestro algoritmo puede ser actualizado y usado para probar programas escritos para las computadoras cuánticas y eliminar el ruido y errores”, precisó Andréi Lébedev, uno de los autores del estudio.

Fuente: RT